Malcolm working with Julius

Individual Feldenkrais Method lessons for children with special needs

As a Feldenkrais practitioner, my work with children and adults is founded on principles of neuroplasticity. The work of the Feldenkrais Method involves creating new movement and perceptual possibilities, and therefore new neural pathways, no matter what a child’s current abilities are. These can form the basis from which new behaviours can develop.

I offer sessions for children together with my wife Sophie Dingemans. For more in-depth information about our work together please visit www.feldenkraisforkids.com and for more about Sophie visit www.movement-works.com.

Dr Moshe Feldenkrais and his lineage

The goal of the Feldenkrais Method, developed by Dr. Moshe Feldenkrais (1900-1984), is to support ongoing incremental improvement in everything that we do: “To make the impossible possible, to make what’s possible easy, and to make what’s easy graceful.”

His method in itself has proven extremely powerful and practitioners worldwide work with all humanity. This method lies at the core of the Anat Baniel Method, the Jeremy Krauss Approach and Chava Chelav’s Child’Space Method, all of which have refined Dr. Feldenkrais’ method in order to specialise in helping children with special needs.

What happens in a lesson?

  • first I search for what arouses a child’s attention and interest, in order to connect with them so that they engage in the process with me – the method is not something I do to your child but with them
  • then I gently explore what they can already do since this will be the base upon which we can build new possibilities – your child is never forced to do anything that they can’t do
  • I introduce new movement possibilities by creating new variations of what they can already do – this is where learning happens
  • as the variations become increasingly complex, the child’s abilities develop and improve
  • I show them how they can use these new possibilities to be able to do what they want to do in their lives – to support your child to better express themselves and act in the world

Creating the conditions for learning

These are what I call the conditions for learning. This increases the likelihood that they will spontaneously use what is learned in the lessons in their lives, since its usefulness becomes obvious to them.

For example: I may begin by working simply on the act of extending an arm looking for the easiest pathway; I would then introduce variations such as reaching at different angles or in different relationships to gravity; then we might explore reaching for something like a favourite toy; and this might unfold into how reaching for the toy begins to change child the child’s position or how the reaching could help with an activity like dressing.

This way of working supports the new neural connections to fire together repeatedly, which in turn allows these new connections to become wired into the brain. By learning increasingly complex variations of movement abilities in relation to intentions and motivations, the child is then empowered to continue to learn within the context of their daily life.

I also focus on partnering with and empowering parents, caregivers and other educators or therapists so that everyone involved learns to adapt their own actions and behaviours to best support a child’s learning and development.

Brief biography for parents landing on this page

I have nearly 30 years experience of working with the Feldenkrais Method which I continue to find profoundly transformational, both in my own personal life and as a professional movement educator, researcher and artist.

I trained initially as a dancer and still teach in the field of dance for professionals – for example, I teach regularly at Scenekunstskole in Copenhagen. However, I also have extensive experience working with a wide range of people including children with special needs, physiotherapists, psychotherapists, doctors, office workers, actors, designers and architects, as well as organising workshops for the general public under the name of BodySchool.

The Feldenkrais Method, in which I graduated as a practitioner in 2005, offers me a pedagogical framework within which I am able to share with others all the knowledge and experience I have gained over the years. As part of my ongoing professional development, I am currently participating in the Advanced Training for Feldenkrais Practitioners with Theory and Techniques from Anat Baniel Method (sm) for Children taught by Nancy Aberle.

In working with both adults and children, I also draw from a range of related disciplines, including in-depth studies of experiential movement and developmental movement (Body Mind Centering), Traditional Chinese Medicine in connection with developmental movement and nutrition, and a range of body-centered (somatic) dance and movement practices that, like the Feldenkrais Method, foreground the self-organisational intelligence of the body.

I came to specialise in these fields because as a child I had many problems with my body though I always loved to move. My legs were in painful braces from 3-5 years old and at 14, after a series of injuries sustained while playing various sports, I was advised by doctors to avoid moving much.

In my early twenties and suffering crippling back pain, I was encouraged by an osteopath first to swim, and then to take up a sport again. Long story short, I have spent the rest if my life studying, practising and teaching movement and dance.

In working with children with special needs, I am especially concerned to create the kind of trauma-free and pain-free learning experiences, through gentle non-invasive touch and guided movements, that I would have wished for myself as a child.

 

… and in German …

Individuelle Feldenkrais-Methodenstunden für Kinder mit besonderen Bedürfnissen

Als Feldenkrais-Praktikerin basiert meine Arbeit mit Kindern und Erwachsenen auf Prinzipien der Neuroplastizität. Die Arbeit der Feldenkrais-Methode beinhaltet die Schaffung neuer Bewegungs- und Wahrnehmungsmöglichkeiten und damit neuer neuronaler Bahnen, unabhängig von den aktuellen Fähigkeiten eines Kindes. Diese können die Grundlage bilden, auf der sich neue Verhaltensweisen entwickeln können.

Ich biete zusammen mit meiner Frau Sophie Dingemans Sitzungen für Kinder an. Weitere Informationen zu unserer Zusammenarbeit finden Sie unter www.feldenkraisforkids.com. Weitere Informationen zu Sophie finden Sie unter www.movement-works.com.

Dr. Moshe Feldenkrais und seine Abstammung

Das Ziel der von Dr. Moshe Feldenkrais (1900-1984) entwickelten Feldenkrais-Methode ist es, bei allem, was wir tun, eine kontinuierliche schrittweise Verbesserung zu unterstützen: “Das Unmögliche möglich zu machen, das Mögliche einfach zu machen und das Einfache anmutig zu machen . ”

Seine Methode an sich hat sich als äußerst mächtig erwiesen und Praktiker arbeiten weltweit mit der ganzen Menschheit. Diese Methode bildet den Kern der Anat Baniel Method, des Jeremy Krauss Approach und der Child’Space Method von Chava Chelav, die alle die Methode von Dr. Feldenkrais verfeinert haben, um sich auf die Unterstützung von Kindern mit besonderen Bedürfnissen zu spezialisieren.

Was passiert in einer Lektion?

  • Zuerst suche ich nach dem, was die Aufmerksamkeit und das Interesse eines Kindes weckt, um mich mit ihm zu verbinden, damit es sich mit mir auf den Prozess einlässt – die Methode ist nicht etwas, das ich Ihrem Kind antue, sondern mit ihm
  • dann untersuche ich vorsichtig, was sie bereits tun können, da dies die Grundlage sein wird, auf der wir neue Möglichkeiten aufbauen können – Ihr Kind ist niemals gezwungen, etwas zu tun, was es nicht tun kann
  • Ich führe neue Bewegungsmöglichkeiten ein, indem ich neue Variationen dessen erschaffe, was sie bereits können – hier geschieht das Lernen
  • Wenn die Variationen immer komplexer werden, entwickeln und verbessern sich die Fähigkeiten des Kindes
  • Ich zeige ihnen, wie sie diese neuen Möglichkeiten nutzen können, um das zu tun, was sie in ihrem Leben tun wollen – um Ihr Kind dabei zu unterstützen, sich besser auszudrücken und in der Welt zu handeln

Lernbedingungen schaffen

Das nenne ich die Bedingungen für das Lernen. Dies erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass sie spontan das verwenden, was sie in den Lektionen ihres Lebens gelernt haben, da ihre Nützlichkeit für sie offensichtlich wird.

Zum Beispiel: Ich kann damit beginnen, einfach daran zu arbeiten, einen Arm zu strecken und nach dem einfachsten Weg zu suchen. Ich würde dann Variationen einführen, wie das Erreichen unter verschiedenen Winkeln oder in verschiedenen Beziehungen zur Schwerkraft; dann könnten wir nach etwas wie einem Lieblingsspielzeug greifen; und dies könnte sich darin entfalten, wie das Greifen nach dem Spielzeug die Position des Kindes zu verändern beginnt oder wie das Greifen bei einer Aktivität wie dem Anziehen helfen könnte.

Diese Arbeitsweise unterstützt die neuen neuronalen Verbindungen, die wiederholt zusammen ausgelöst werden, wodurch diese neuen Verbindungen wiederum mit dem Gehirn verbunden werden können. Durch das Erlernen immer komplexerer Variationen von Bewegungsfähigkeiten in Bezug auf Absichten und Motivationen wird das Kind dann befähigt, im Kontext seines täglichen Lebens weiter zu lernen.

Ich konzentriere mich auch darauf, mit Eltern, Betreuern und anderen Erziehern oder Therapeuten zusammenzuarbeiten und sie zu befähigen, damit alle Beteiligten lernen, ihre eigenen Handlungen und Verhaltensweisen anzupassen, um das Lernen und die Entwicklung eines Kindes bestmöglich zu unterstützen.

Feldenkrais Method individual lessons for children with coaching for parents and carers